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Hermana Mary Vernon Gentle

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Edad 79

Hermana Mary Vernon asistió a escuelas católicas a nivel de primaria, secundaria y preparatoria en Birmingham, Alabama y entró a las Hermanas de la Misericordia en Mt. Washington, Maryland en septiembre de 1960.  Obtuvo licenciatura de la Universidad Monte Santa Inés en Baltimore, Maryland en 1964.  Enseñó en la Escuela del Corazón Inmaculado de María en Baltimore y en Nuestra Señora de Dolores en Birmingham antes de hacer sus votos perpetuos como Hermana de la Misericordia en 1968.  Mientras estaba en Nuestra Señora de Dolores, empezó su ministerio a niños y niñas con incapacidades en el desarrollo.

Obtuvo maestría en educación especial de la Universidad del Cardenal Stritch en 1974.  Dedicó su vida de ministerio a niños y jóvenes con incapacidades en el desarrollo en la diócesis de Birmingham por 55 años.  Sirvió como subdirectora de Casa Nazaret, un ministerio de la diócesis de Birmingham, con el Padre Patrick Cullen, el director del ministerio.  Ellos cambiaban su lugar a cada parroquia donde el Padre Cullen fue párroco, asegurando que personas con incapacidades tuvieran un lugar donde estuvieran bienvenidos en la iglesia.  A través de los años, Hermana Mary Vernon educó a estudiantes de preparatoria a ser catequistas voluntarias con otros jóvenes en el Programa de Casa Nazaret.

Sin dejar su ministerio a las personas con incapacidades en el desarrollo, Hermana Mary Vernon llegó a ser acompañante de incorporación de 2000 a 2009. Pasó horas hablando por teléfono para acompañar a integrantes más jóvenes de las Hermanas de la Misericordia, ayudándolas a discernir la vocación que ella vivía tan dinámicamente.  En un momento, invitó a varias mujeres a su casa en Birmingham para darles unos meses que necesitaban para terminar su experiencia de noviciado.  En la última semana de su vida, habló de cuánto le enriquecieron la vida las mujeres a quienes sirvió como acompañante de incorporación.  Ella invitaba a mujeres a ser Asociadas con las Hermanas de la Misericordia y desarrollaba relaciones fuertes con las personas llamadas a vivir la Misericordia por Asociación.

Hermana Mary Vernon fue conocida como amable, persistente, generosa, dedicada a las necesidades de las personas a quienes servía y muy bondadosa.  Fue una gran cuentista.  Murió en el Hospital de San Vicente en Birmingham el 16 de noviembre de 2021, cuatro días antes de cumplir 80 años.