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Por Marianne Comfort, miembro del Equipo de Justicia de la Misericordia  

Uno de los aspectos más agradables de adoptar un estilo de vida más sostenible es comer productos locales en la medida de lo posible. Para mi marido y para mí, eso puede ser la mayor parte del año, con un amplio espacio en el congelador para guardar los alimentos preparados en plena temporada. 

Es un buen momento para planificar cómo abastecerse de alimentos locales. ¿Vas a cultivar tu propio huerto, participar en un huerto comunitario, comprar una parte de una granja de agricultura apoyada por la comunidad o comprometerte a visitar regularmente los mercados de agricultores? 

Si tienes un jardín, patio o terraza adecuados, puedes plantearte cultivar tus propios productos. El Almanaque ofrece una guía sencilla para empezar un huerto, desde la elección del lugar adecuado hasta los tipos de hortalizas y el mejor momento para plantar. En los mercados agrícolas suelen vender plantas de iniciación a principios de temporada, o puedes acudir a un vivero local. Nuestra casa se encuentra en una colina, con algunos bosques en la parte inferior, por lo que no es ideal para la jardinería. 

Aquellos que estén impacientes por meter las manos en la tierra pero no dispongan de un espacio adecuado pueden buscar huertos comunitarios en las cercanías. Se trata de espacios ajardinados compartidos divididos en pequeñas parcelas individuales. Se suele proporcionar una fuente de agua y, a veces, herramientas e incluso conocimientos de jardinería. Siempre puedes aprender algunos consejos de otros jardineros con los que trabajarás. La Asociación Americana de Jardines Comunitarios tiene un mapa que identifica muchos jardines comunitarios; también puedes llamar a la oficina de extensión cooperativa de tu condado para informarte o buscar en internet . Nuestro barrio no tiene jardín comunitario. Como decidimos no tener coche, no nos resulta cómodo ir y venir de una parcela situada a un kilómetro y medio de distancia. En nuestra zona, los huertos comunitarios parecen estar más extendidos en terrenos de parques, en los márgenes de aparcamientos de apartamentos y en solares urbanos vacíos. 

La agricultura apoyada por la comunidad (en inglés «community supported agriculture» o CSA) es bastante popular en muchas partes de EE.UU. como una forma de tener una relación y apoyar a una granja o grupo de granjas en particular. Normalmente, los participantes se inscriben a principios de año y pagan por adelantado todos los productos que recibirán a lo largo de la temporada designada. Así se garantiza que agricultores y consumidores compartan los beneficios y los riesgos de la producción alimentaria. La recogida suele hacerse tanto en la granja como en lugares céntricos para los participantes.   Puedes elegir el que más te convenga y se ajuste a tus preferencias. Otro aspecto que hay que tener en cuenta al elegir una CSA es si se puede elegir lo que se desea en cada recogida o si se recibe una mezcla preestablecida de lo que sea de temporada. Personalmente, he disfrutado de la sorpresa semanal durante muchos años como miembro de una CSA; Luego llegaba a casa y planificaba las comidas basándome en lo que recibía.  

Actualmente, mi forma favorita de acceder a los productos locales es visitando regularmente un mercado de agricultores durante todo el año. Se instala en una plaza del centro llena de todo tipo de vendedores, vendedores de un periódico elaborado por personas sin hogar y, a menudo, algún espectáculo musical. Sé por sus letreros dónde se encuentran las granjas, y puedo preguntar sobre sus prácticas de cultivo. A mi marido y a mí también nos gusta encontrar mercados de agricultores cuando viajamos, ya que son lugares donde empaparse de la cultura local además de comprar productos. Una simple búsqueda en Internet es la mejor manera de localizarlos. 

No importa cómo elijas obtener alimentos a nivel local, encontrarás satisfacción en desarrollar una relación con la tierra o los agricultores locales y comer con las estaciones. También reducirás tu huella de carbono al evitar las compras de alimentos transportados desde grandes distancias. 

Estas son algunas de las formas en que el Instituto de las Hermanas de la Misericordia de las Américas vivirá más plenamente Laudato Si’ en 2024. Para ver el plan de acción del segundo año pulse aquí.


Respondiendo al clamor de la Tierra

  • El director de Clima y Sostenibilidad hará lo siguiente:
    • Recopilar datos sobre el uso de servicios públicos en residencias pequeñas (apartamentos y casas) de todo Estados Unidos. 
    • Ampliar los abonos solares comunitarios a muchas de nuestras casas y apartamentos para los que existen programas de este tipo. 
    • Continuar el proyecto piloto de vehículos eléctricos (VE) en Merion, Pensilvania, con la compra de un vehículo adicional y la instalación de cargadores de VE adicionales.  Se seleccionará otra ubicación para albergar un VE. Se elaborarán y aplicarán orientaciones oficiales sobre el uso, el mantenimiento y la recarga de vehículos eléctricos, así como sobre la extracción de metales. 
    • Finalizar las orientaciones sobre el uso de diversas alternativas sostenibles y compostables a los productos de plástico de un solo uso.  Se seleccionará un lugar piloto para poner a prueba el proceso general de aplicación de diversas partes de las orientaciones y determinar qué se necesita (además de la instalación de estaciones de llenado de agua) para que la eliminación de determinados productos de plástico resulte práctica.  Completar el proyecto solar piloto en el campus de Belmont, Carolina del Norte, para finales de 2024.
  • Mercy Focus on Haiti pretende apoyar la construcción de 10 cisternas al mes en la región de Gros Marne, para la recogida de agua de lluvia, utilizando materiales disponibles localmente. Los beneficiarios de la cisterna recibirán formación en los fundamentos de la horticultura, la plantación de árboles y la reforestación, apoyando tanto la producción de alimentos como la oportunidad de vender los excedentes en el mercado.

Respondiendo al clamor de los pobres

  • El Equipo de Justicia profundizará en la educación y la defensa de los perjuicios del extractivismo para las comunidades y el medio ambiente mediante:
    • Cartografía del extractivismo cerca de los lugares donde el Instituto tiene una presencia significativa; 
    • Educar a la comunidad de la Misericordia en general sobre las experiencias de las comunidades más perjudicadas por el extractivismo; 
    • Compartir más ampliamente la declaración sobre el extractivismo distribuida entre los participantes del Capítulo; 
    • Ampliar nuestro conocimiento del extractivismo para incluir prácticas como la agroindustria que extrae nutrientes de la tierra y la industria turística que draga puertos para los cruceros; y  
    • Solidaridad y acompañamiento de las comunidades más perjudicadas por el extractivismo.
  • Las hermanas seguirán participando en redes eclesiales (por ejemplo, en Mesoamérica y las regiones de El Gran Chaco y el Acuífero Guaraní en Sudamérica) y educarán al resto de la congregación sobre cómo la Iglesia está acompañando a las comunidades en estos ecosistemas críticos.   
  • El Equipo de Justicia participará en la campaña «¡Vamos a cambiar la historia del clima y del planeta!» con los pueblos de la Amazonia antes de las conversaciones internacionales sobre el clima (COP30) que se celebrarán en Belem (Brasil) en 2025. 
  • El Cuerpo de Voluntarios y Voluntarias de la Misericordia ha vuelto a colocar a un voluntario en la granja Sanctuary de Filadelfia y ofrecerá experiencias de voluntariado a corto plazo en el Centro Ecológico de la Misericordia de Vermont.      
  • Servicios de Inversión de la Misericordia ampliará y profundizará la integración de las estrategias de inversión medioambiental, social y de gobierno mediante
    • La asignación activa capital para abordar las brechas de diversidad entre los responsables de la toma de decisiones y el acceso financiero dentro del Fondo de Oportunidades Inclusivas;  
    • La ampliación del programa de gerentes emergentes que apoya a las empresas de propiedad de o productos gestionados por personas de entornos diversos o con baja representación;  
    • La profundización en la dedicación continua del Fondo de Cooperación con la Misericordia a la equidad racial y de género, así como en lo que hace hincapié en las oportunidades internacionales. y  
    • Utilizando nuestra voz de accionistas para pedir explícitamente a las empresas que mitiguen su impacto sobre las personas de color y aumenten la equidad para las comunidades desfavorecidas.
  • Mercy Focus on Haiti completará la cuarta cohorte de su programa de erradicación de la pobreza para mujeres, y recaudará fondos y preparará el terreno para la quinta cohorte. Las participantes de la primera cohorte podrán crear Asociaciones Aldeanas de Ahorro y Préstamo, que se ofrecieron a cohortes posteriores como lugares seguros para ahorrar dinero y acceder a pequeños préstamos. A los participantes de la primera cohorte también se les ofrecerá un programa de formación basado en tabletas para desarrollar los conocimientos básicos de finanzas y empresariales.   Mercy Focus on Haiti se encargará de que un médico estadounidense realice visitas virtuales a los residentes de Bon Maison Samaritain, una casa para ancianos y enfermos mentales. El deterioro de las condiciones en Haití ha impedido las visitas en persona desde Estados Unidos. 

Economía ecológica

  • Servicios de Inversión de la Misericordia hará lo siguiente:
    • Participar en oportunidades de aprendizaje para profundizar nuestra comprensión de la inversión católica a través de documentos como Mensuram Bonam y Laudate Deum; 
    • Aumentar la financiación de los gestores de inversiones medioambientales, sociales y de gobierno basados en la misión y de los gestores temáticos en el fondo de acciones;  
    • Originar compromisos adicionales con gestores de impacto en el Fondo de Soluciones Ambientales, que invierte en energía renovable, eficiencia energética y del agua, reciclaje de materiales, edificios verdes y agricultura sostenible;  
    • Comprometer inversiones adicionales para proyectos cuya principal área temática sea la sostenibilidad medioambiental, los impactos del sector extractivo o la migración, o que aborden una transición justa hacia un futuro con bajas emisiones de carbono en el Mercy Partnership Fund;  
    • Asociarse con otros inversores para que las empresas se comprometan con la gestión del agua, las emisiones de gases de efecto invernadero, el uso de plásticos, la biodiversidad y otras cuestiones importantes; y 
    • Comprometerse con otros inversores de impacto de ideas afines a través de la Catholic Impact Investing Collaborative, dirigida por Francesco Collaborative, y a través del liderazgo continuado en el Interfaith Center on Corporate Responsibility. 

Estilos de vida sostenibles 

  • El Equipo de Justicia y la directora de Clima y Sostenibilidad comenzarán a explorar las posibilidades de trabajar con otras congregaciones de religiosas para influir en las prácticas de las empresas de servicios gastronómicos que sirven a nuestros conventos, centros de jubilados y otras instalaciones.  El Equipo de Justicia y el Director de Clima y Sostenibilidad continuarán con los Consejos de la Misericordia para cuidar la Tierra como un artículo mensual en el sitio web.

Educación ecológica

  • El Sistema de Educación de la Misericordia de las Américas ha planificado varias actividades para 2024:
    • «Generación Misericordia», una reunión en línea para estudiantes que participan en iniciativas/clubes de la Tierra en su centro escolar, en el primer semestre del año; 
    • Compromiso de destacar la labor de la Tierra en su boletín al menos una vez al mes; 
    • Promover los Lunes sin Carne Misericordia durante la Cuaresma; y 
    • Compartir algunas sugerencias de retos de la Tierra para las escuelas (por ejemplo, reuniones con cero residuos) para intentar ponerlas en práctica antes del Día de la Tierra en abril, y luego compartirlas en el boletín/medios sociales.
  • El Equipo de Justicia organizará un viaje de inmersión a una región del oeste de Pensilvania que está experimentando una expansión del fracking y de las instalaciones petroquímicas. 
  • El Equipo de Justicia organizará tres experiencias de inmersión en la frontera entre EE.UU. y México para ampliar el número de hermanas, asociados, acompañantes y compañeros de trabajo informados sobre la política de inmigración y la realidad en la frontera. Una de estas experiencias será exclusivamente para el personal y los miembros del consejo de Servicios de Inversión de la Misericordia.  
  • Una Asociada de la Misericordia en Guyana elaborará una guía y un conjunto de herramientas de promoción para que las comunidades comprendan los riesgos de la creciente industria del petróleo y el gas en su país, y que se convertirá en un modelo para una educación similar en otros lugares.

Espiritualidad ecológica

  • El Equipo de Justicia promoverá capacitaciones de los animadores de Laudato Si’ y creará una red de animadores de la Misericordia para trabajar juntos y apoyarse mutuamente. 
  • El Instituto participará en la exploración y puesta en práctica de la labor de justicia transformadora de la Conferencia de Liderazgo de Religiosas. 

Participación y capacitación comunitarias

  • El Equipo de Justicia educará a nuestra red sobre los temas y la importancia de votar nuestros valores antes de las elecciones de 2024 en Estados Unidos. 
  • El Equipo de Justicia participará en una nueva colaboración de organizaciones católicas dedicadas a la educación, la defensa y la práctica de la justicia medioambiental y climática.

Por Jason Giovannettone, Director para el Clima y Sustentabilidad

Un filtro de aire previene que contaminantes transportados por el aire (polvo, polen, bacteria y otros alérgenos) entren a tu sistema de calefacción, ventilación y enfriamiento (HVAC, por sus siglas en inglés).   Eliminar estas partículas del aire ayuda a mejorar la salud y disminuye las posibilidades de que las partículas obstruyan el sistema HVAC, incrementando así su eficiencia y vida útil y reduciendo la posibilidad de una avería.  La eficiencia de un filtro de aire se mide por un Valor Mínimo de Informe de Eficiencia (MERV, por sus siglas en inglés), que varía entre 1 y 16; números más altos significan que el filtro es más eficiente para capturar partículas más pequeñas

Tipos y Materiales 

Hay tres tipos principales de filtros de aire que generalmente se usan en un sistema HVAC: fibra de vidrio, plisado y lavable/reutilizable.  

1.   Los filtros de  fibra de vidrio son hechos de plástico reforzado con fibra de vidrio  dentro de un marco de cartón.   Estos filtros tienden a ser relativamente baratos pero deben reemplazarse cada 30 días.   Las clasificaciones  MERV para filtros de fibra de vidrio son generalmente bajos, lo que los hace menos capaces de eliminar partículas más pequeñas.   

  • Los filtros plisados son hechos de poliéster, papel o algodón y se doblan  en un estilo acordeón  para crear más superficie en la cual las partículas transportadas por el aire pueden ser capturadas.   Los filtros plisados son normalmente más caros que los filtros de fibra de vidrio pero duran más.  Generalmente se recomienda que se reemplacen cada tres meses.   Estos filtros tienen índices que varían entre 5 y 13, y  los filtros con los índices más altos son capaces de capturar eficientemente suciedad, polvo fino, polen y hasta las bacterias más pequeñas.   Muchos filtros plisados también son cargados electrostáticamente, lo que les permite atraer y capturar un mayor número de partículas pequeñas.  
  • Los filtros lavables/reutilizables son  hechos de fibra sintética, malla de aluminio o ambos.  Aunque los filtros reutilizables tienden a ser los más caros ($25 a $75 por filtro), pueden durar hasta 10 años.  Los índices MERV para filtros reutilizables generalmente no pasan de 8; por lo tanto, no son tan buenos para eliminar las partículas más pequeñas como un filtro plisado.  Estos filtros requieren labor adicional para limpieza; generalmente se recomienda que se limpien cada tres meses, un proceso que consiste en sacudir o aspirar los residuos sueltos y enjuagar con agua. 

Todos los tipos de filtros están  disponibles en una amplia gama de tamaños,  aunque los filtros  reutilizables no se pueden modificar a tamaños particulares según  las necesidades de un lugar particular.

Desde un punto de vista ambiental, los filtros reutilizables son la mejor opción.  Los filtros plisados  y los de fibra de vidrio deben ser desechados al reemplazarlos; por lo que los filtros reutilizables disminuyen  tu huella de carbono en general así como también la cantidad de materiales (entre ellos plástico) que se desecha.   Las principales desventajas son la mayor cantidad de mano de obra que se necesita para limpiar los filtros y las limitaciones en la gama de tamaños; esto es especialmente un problema en las propiedades más grandes que requieren más filtros.    

Objetivo 

Si eres responsable de cambiar los filtros en tu residencia, considera adquirir filtros reutilizables.  Se pueden comprar fácilmente por  internet.  Si no eres responsable por cambiar tus filtros de aire, consulta con la persona a cargo de mantenimiento para ver si es posible  cambiar a filtros reutilizables dadas las limitaciones del tamaño y la mano de obra requerida en el lugar. 

Por Mike Poulin, Gerente de Recursos de Justicia

Cuando era niñq, me encantaba mirar el buzón, aunque rara vez recibía algo como una carta, una postal o incluso una revista. Mis padres nunca parecían muy entusiasmados por revisar el correo. Como adulta entiendo por qué: facturas, extractos, anuncios. El correo emocionante sigue siendo una rareza. Si el cartero sigue entregando correspondencia comercial en su buzón con regularidad, hay formas de reducir la cantidad de correo que recibes. Hacerlo tiene ventajas medioambientales. 

Facturas y extractos 

Las facturas de tarjetas de crédito, servicios públicos, extractos de entidades financieras e incluso algunas facturas médicas pueden recibirse electrónicamente en lugar de por correo. Las empresas pueden incluso invitarle a cambiar a la facturación y los extractos electrónicos imprimiendo el enlace de inscripción directamente en los sobres que recibe por correo. Algunas empresas ofrecen un incentivo para pasarse a la facturación y los extractos electrónicos, mientras que otras han implantado tarifas para los clientes que siguen recibiendo correspondencia en papel. Además de las ventajas medioambientales de las facturas electrónicas, pagar facturas y recibir correspondencia en línea es más seguro y puede resultar más cómodo que pagar por correo. 

Anuncios 

No recuerdo ninguna ocasión en la que haya recibido un anuncio por correo que me haya llevado a comprar un producto o un servicio, pero la presencia continuada de correo basura me hace pensar que debe de ser una estrategia comercial eficaz. La Comisión Federal de Comercio recomienda dos herramientas para rechazar el correo basura: 

  1. DMAchoice es una organización sin ánimo de lucro que ayuda a reducir las ofertas de correo promocional de empresas u organizaciones con las que no se tiene relación comercial. Para inscribirse en el servicio hay que pagar una cuota de 5 dólares y tiene una duración de 10 años. No afectará al correo enviado por empresas a las que hayas comprado en el pasado.  
  2. Las principales agencias de crédito regulan por separado las ofertas de tarjetas de crédito y seguros. Puedes optar por no recibir estos anuncios durante cinco años o de forma permanente en optoutscreen.com. Este servicio es gratuito. 

La cantidad de correo que recibí disminuyó considerablemente después de tomar estas medidas. Sigue llegando publicidad a mi buzón, pero la mayoría procede de empresas a las que ya he comprado en el pasado. Para poner fin a esos envíos, hay que ponerse en contacto con cada empresa y solicitar la baja en sus listas. 

El correo basura que sí llega acaba en la papelera de reciclaje. Solía pensar que era una buena solución para todo el correo que no quería, pero aunque el reciclaje de papel es frecuente (hasta el 68% del papel se recicla anualmente en Estados Unidos) y fácil (el 94% de los estadounidenses tienen acceso a programas de reciclaje de papel), reducir la cantidad de papel que recibimos por correo puede tener diversos efectos positivos. 

Beneficios medioambientales 

Aunque un porcentaje significativo de los árboles utilizados en la industria papelera se cultivan con ese fin y se replantan, la recolección y la producción de papel tienen impactos sobre el medio ambiente. El uso de combustibles fósiles para recoger y transportar la madera y el agua y los productos químicos utilizados en la producción de papel tienen una huella de carbono y contaminan el aire y el agua. Aunque los productores de papel responsables tomen medidas para lograr una producción más sostenible, nuestras medidas para reducir la demanda de papel son beneficiosas. 

La producción y entrega del correo que llega a su casa también tiene un impacto medioambiental. Consumibles como tinta y tóner, el funcionamiento de bienes duraderos como impresoras y fotocopiadoras, y las necesidades de combustible y mantenimiento de los vehículos de reparto contribuyen al impacto ambiental de los envíos postales que recibimos. 

Aunque recibir correo era emocionante cuando era niño, ahora agradezco los días en que no recibo nada por correo. 

Por Marianne Comfort, Equipo de Justicia de la Misericordia 

Si vives en un lugar que recibe mucho hielo y nieve cada invierno, tienes costumbre de ver camiones esparciendo sal en carreteras y autopistas para reducir las condiciones peligrosas para los automóviles. Incluso puedes tener un cubo de sal para las aceras y el camino de entrada.

Si bien la sal (técnicamente, cloruro de sodio) es el método más efectivo y menos costoso para descongelar superficies al aire libre, tiene un costo ambiental. Se estima que 20 millones de toneladas de sal se dispersan en las carreteras de los Estados Unidos anualmente, alrededor de 123 libras (unos 55 kg.) por cada estadounidense. Toda esa sal finalmente se abre paso en arroyos, lagos y aguas subterráneas, causando daño a las plantas, los peces y otras formas de vida acuática. A los animales como los alces y los ciervos les gusta lamer la sal, y cuando deambulan cerca de caminos salados, eso aumenta las posibilidades de accidentes y muertes en la carretera.

El personal de la Extensión de la Universidad de Minnesota conoce tanto el hielo como los efectos del uso de la sal para minimizar los peligros al caminar y al conducir. Sus recomendaciones para eliminar o reducir el uso de sal incluyen:

  • Palea, raspa y barre la nieve con frecuencia para eliminarla en la medida de lo posible. Esto evita la acumulación de hielo y revela más de las superficies oscuras que absorben la radiación del sol y promueven la fusión.
  • Evita verter la nieve quitada con la pala sobre los arbustos cercanos, ya que puede contener sal o romper las ramas.
  • Si es un día caluroso, simplemente deja que el sol derrita el hielo y la nieve restantes.
  • Lee las etiquetas de los productos y aplica sal con moderación sólo en las zonas críticas. Una taza de café con sal (aproximadamente 12 onzas, unos 340 gramos) es todo lo que se necesita para unos 1,000 pies cuadrados (92 metros cuadrados), aproximadamente el área de un camino de entrada de 20 pies (unos 6 metros) o 10 cuadrados en una acera.
  • Extiende la sal uniformemente dejando aproximadamente 3 pulgadas entre los granos de sal. Evite derramar pilas de sal.
  • Barre cualquier grano de sal que veas en las superficies secas para evitar que se lave o sople en las plantaciones y las vías fluviales. Guárdala para volver a aplicarla más adelante en la temporada.

Por Jason Giovannettone, Director para el Clima y Sustentabilidad

Hubo una nueva incorporación en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2023, conocida como COP28, que tuvo lugar del 30 de noviembre al 12 de diciembre en Dubái.  El Papa Francisco y el Gran Imán de Al-Azhar, Ahmed Al-Tayeb, inauguraron el primer Pabellón de la Fe para ofrecer un lugar donde cualquier persona de cualquier fe pudiera ir a meditar, orar y esperar. 

Debido a que el Papa Francisco no pudo asistir al evento, envió el siguiente video para presentar este nuevo concepto:   

La importancia del Pabellón de la Fe como parte de las conversaciones internacionales sobre el cambio climático no pasó desapercibida para los medios de comunicación nacionales: 

Establecer un lugar a través del cual las personas de diferentes religiones puedan reunirse y centrarse en sus similitudes (por ejemplo, el cuidado de la Tierra) en lugar de sus diferencias representa un paso importante para abordar de manera efectiva las preocupaciones relacionadas con el cambio climático y la sostenibilidad. 

Consejo de la Misericordia:  Durante esta época del año en que los cristianos de varias denominaciones se reúnen para celebrar la Navidad, trata de hacer participar también a tus vecinos no cristianos aprendiendo cómo sus propias tradiciones de fe ven y actúan sobre las preocupaciones por la Tierra relacionadas con el cambio climático y la sostenibilidad. 

Por Jason Giovannettone, Director para el Clima y Sustentabilidad

La semana pasada, la Hermana Rose Marie Tresp habló sobre cómo el aumento de los pedidos en línea y las entregas a domicilio ha provocado un aumento de la congestión del tráfico, la contaminación del aire, las emisiones de gases de efecto invernadero y los residuos de envases.  Esta tendencia también contribuye a la contaminación plástica debido a los envases y al propio vehículo de reparto.   

Uno de los principales contribuyentes a la contaminación plástica en nuestra agua es el microplástico secundario, o plástico que se rompe de piezas más grandes de plástico. Por ejemplo, los neumáticos de un automóvil representan una fuente importante de microplásticos debido a la enorme cantidad de vehículos que circulan por las carreteras en la actualidad. Una gran parte de los neumáticos está hecha de materiales sintéticos. Cuando las piezas de un neumático se rompen o se crea polvo del neumático a partir del desgaste normal, estos materiales sintéticos se liberan en forma de microplásticos (Oficina de Respuesta y Restauración del Programa de Desechos Marinos de la NOAA). Una vez liberadas al medio ambiente, estas partículas pueden entrar fácilmente en un río o arroyo cercano cuando llueve.  Los microplásticos son lo suficientemente pequeños como para eludir la mayoría de los sistemas de filtración de agua y eventualmente pueden entrar en nuestra agua potable.   

Consejo de la Misericordia:  Como todavía se está investigando sobre opciones adecuadas y más respetuosas con el medio ambiente para los neumáticos, trata de reducir tu conducción de vehículos, especialmente si conduces sola. Elimina los viajes innecesarios o los viajes compartidos en la medida de lo posible. 

Por la Hermana Rose Marie Tresp 

En la última década, particularmente durante y desde la pandemia, las compras en línea y las entregas a domicilio han aumentado. El principal problema medioambiental de estas entregas proviene de la última milla, el último paso en el trayecto de un paquete hasta el domicilio del cliente.  

El aumento de los pedidos en línea ha provocado más congestión del tráfico, contaminación del aire, emisiones de gases de efecto invernadero y un aumento de los residuos de envases. El Foro Económico Mundial predice que en las ciudades más grandes del mundo las emisiones del tráfico de reparto y la congestión del tráfico seguirán aumentando. La urbanización, el aumento del poder adquisitivo de la clase media, la facilidad de los pedidos en línea y el aumento de las expectativas de los consumidores para una entrega rápida han causado daños a la Tierra y una disminución de la calidad de vida con un aumento del tráfico, la congestión y la contaminación del aire.   

Resolver este problema requerirá importantes cambios regulatorios y de infraestructura a nivel social. Las personas y las familias, sin embargo, pueden comenzar a examinar su propia complicidad en este daño al medio ambiente. Si bien la entrega a domicilio ha sido una bendición para aquellas personas que están encerradas, viven en áreas rurales o no tienen fácil acceso a automóviles o transporte público, todos pueden analizar su propia capacidad para disminuir el uso de la entrega a domicilio.  

Aquí tienes algunas sugerencias para reducir tu dependencia de las entregas a domicilio: 

  • Combina las compras para hacer pedidos con menos frecuencia.  
  • Pide artículos en línea, pero haz que el negocio los retenga para que recogerlos. 
  • Examina tu propio consumismo y compra impulsiva.  

En «Laudate Deum», el Papa Francisco afirma: «Si consideramos que las emisiones per cápita en Estados Unidos son alrededor del doble de las de un habitante de China y cerca de siete veces más respecto a la media de los países más pobres, podemos afirmar que un cambio generalizado en el estilo de vida irresponsable ligado al modelo occidental tendría un impacto significativo a largo plazo». Así, junto con las indispensables decisiones políticas, estaríamos en la senda del cuidado mutuo»  (Laudate Deum, 72) 

Por Kira Hagan, pasante de Justicia 

A medida que se acerca el invierno, es hora de explorar diferentes formas de conservar energía en nuestros hogares. Ya sea que uses una chimenea, una estufa de leña o un horno, estos dos consejos ayudarán a que tu hogar sea más sostenible durante los meses más fríos.  

Consejo 1: calienta tu casa con el sol. 

Abre las persianas, especialmente en las ventanas orientadas al sur, y deja que el sol brille en tu casa. Luego, por la noche, ciérralas para mantener el calor. 

Consejo 2: Sella las fugas alrededor de las aberturas hacia el exterior.  

Las puertas y ventanas son los lugares más comunes para tener un sello roto. Esto permite que el calor que hay dentro de tu casa se escape al exterior, haciendo que tu sistema de calefacción trabaje más y consuma más energía. Tómate unos minutos para examinar tus ventanas y puertas para ver si todos los sellos están seguros. Si hay una fuga, masilla o tira de intemperie en esas áreas, o si eres inquilino, ponte en contacto con tu gerente de mantenimiento para que lo haga por ti. Las láminas de plástico transparente pegadas firmemente al interior también ayudarán.  

Aquí hay algunas ideas más: Consejos para ahorrar energía en otoño e invierno | Departamento de Energía 

Por Mike Poulin, Gerente de Recursos de Justicia

El Adviento está cerca de nosotros, y con él todos los preparativos para celebrar la Navidad con tus seres queridos. Mientras realizas tus preparativos navideños, te invito a revisar los recursos que publicamos en los últimos dos años: 

Una Navidad más sostenible y Les deseamos una Navidad sustentable. 

Que las ideas en estos artículos te inspiren para equilibrar la celebración y la sostenibilidad. 

¡Bendiciones de Adviento! 

Por Marianne Comfort, miembro del Equipo de Justicia de la Misericordia  

La semana pasada analizamos las directrices nacionales sobre nutrición y cómo pueden orientarnos hacia una alimentación más sana para las personas y el planeta. 

Pero, ¿cómo mantener ese «plato saludable» en mente a la hora de planificar las comidas y hacer la compra? Comer sólo alimentos de origen vegetal, lo que se conoce como dieta vegana, es lo ideal. Pero la siguiente mejor opción es reducir el consumo de carne de vacuno, cordero y productos lácteos.  Un artículo del New York Times de 2022 lo desglosa todo, clasificando todo, desde mariscos hasta leches no lácteas, según medidas como las emisiones de carbono y el uso de la tierra y el agua. 

Consejo verde 

Considera las opciones del artículo y comprométete a cambiar una parte de tu dieta. Si decides comer menos carne, encontrarás algunas sabrosas recetas en nuestro folleto Lunes sin carne Misericordia. Esta última versión de la guía incluye «notas de recetas» para ayudarte a considerar qué otras opciones sostenibles puedes incorporar en cada comida.